미국 출장 후기

3주간의 출장 일정을 마치고 귀국하자마자, 그 다음날부터 3일 연속 밤 12시를 넘기는 강행군을 무사히 마치고, 실로 오랜만에 한가로운 일요일을 보내고 있습니다. (토요일도 출근 …) 더 시간이 지나기 전에 미국 출장에서 보고 느꼈던 것을 간단히 남기고자 합니다. 

저희가 개발하고 있는 스마트폰의 플랫폼을 제공하는 회사의 Guest Lab.이라 불리는 공간에서 일했습니다. 근무환경은 그럭저럭 괜찮았습니다. 다만 수시로 엔지니어들이 들락날락하면서 영어로 대화하는 소리가 들려 집중하기 어려웠지요. 그리고 막내로서 미국 현지에서 서버관리, 소스관리등의 업무를 수행하다가 하루의 절반을 보내게 되는 일도 다반수였습니다. 딱히 제가 직접 현지 엔지니어들과 소통할 일이 별로 없었기 때문에 개인적으로 봤을때 일의 효율은 한국에서보다 떨어졌던 것 같네요. 그러나 생각보다 많은 회사분들이 현지 엔지니어와 자유롭게(?) 영어로 소통하는 모습을 보고 큰 충격을 받았습니다. 언어 능력의 부족함을 절실히 깨달을 수 있었습니다. 그 깨달음이 실천적인 노력으로 발현되길 바랍니다. 
언어
제 영어실력은 그저 그렇습니다. 특히나 회화 능력은 형편없지요. 일하면서 영어를 쓸 일은 거의 없습니다. 다행스러우면서도 한편으로는 아쉬웠습니다. 의사소통하는데 힘은 들었겠지만, 영어로 일을 진행하면서 많이 배울 수 있을 것 같았거든요. 식당에서나 호텔 로비에서 영어를 써볼 기회가 있었는데, 날이 갈 수록 두려움이 없어지더군요. 처음에는 영어 잘하는 분께 의존하다가 나중에는 재미삼아, 경험삼아 혼자가서 말을 걸어 보기도 했습니다. 기술적인 영어구사 능력도 중요하지만 생활 영어도 열심히 공부해야겠다는 생각을 하게 되었습니다. 아무튼 이번 출장을 계기로, 영어를 잘 못한다는 사실로부터 자존심을 많이 상해서, 평소에 꾸준히 준비해야겠다는 생각을 하게 되었습니다. 영어는 정말 필요한 언어더군요.
음식
대부분의 식사는 회사 식당에서 먹었습니다. 마치 마르쉐같은 인테리어로 꾸며진 공간에서 음식을 골라 계산을 하고 원형탁자에 먹었죠. 처음에는 외국인들과 같은 공간에 있는 것이 어색했으나, 일주일 지나니 마치 그 회사 직원인 마냥 자연스러웠습니다. 다양한 인종이 모여 있어 음식의 종류는 매우 다양한 편이였습니다. 주로 고기 위주였고 대체로 짜다는 문제가 있었지만. 산호세 근처에 한국식당, 상점들이 늘어선 거리가 있어서 언제든지 한국 음식을 접할 수 있었습니다. 퀄리티도 괜찮았구요. 역시 음식이 짜긴 했지만. 그 밖에 정크푸드도 많이 먹었습니다. 버거킹, 맥도날드, 인앤아웃… 인앤아웃의 애니멀스타일 버거와 감자튀김이 기억에 남네요. 한국에 돌아와서 가장 처음 먹은 음식은 순대국밥입니다. 미국에서 순대 먹긴 힘들더군요. 
여행
거의 매일 12시~1시 넘어 퇴근하는 일정속에서 단 반나절의 여유가 허락되어, 오후 3시에 산호세를 출발하여 센프란시스코를 다녀왔습니다. 가는 길에 스탠포드에도 가보았는데, 워낙 시간적 여유가 없어 차로 잠깐 둘러보고 바로 나와 금문교로 향했습니다. 산호세는 차가 막히는 것을 상상할 수 없는 동네였는데, 샌프란시스코 들어서서 금문교 가는 길은 정말 차가 많이 막히더군요. 그날따라 날씨가 매우 우중충해서 너무 안타까웠습니다. 금문교 아래에서 사진을 찍고, 39번 부두에서 저녁을 먹고, 돌아오는 길에 야경을 보기 위해 트윈픽에 올랐지만, 거의 다 올라갔을 때 앞이 보이지 않을 정도로 안개에 휩싸였습니다. 우울한 마음으로 돌아왔죠. 이 것이 여행의 전부였습니다. 
숙소
회사에서 좋은 숙소를 잡아준 덕분에 Hyatt에서 묵었습니다. 3주동안의 호텔비를 정산 받아보니 400만원이 넘더군요. 덕분에 Hyatt Golden Passport 포인트를 엄청 쌓았습니다. 매일 새벽 1시, 2시에나 돌아가서 잠만 자고 나오려니까 너무 아깝더군요. 이틀 중에 하루 정도는 한 방에 모여서 간단히 맥주 한잔 하면서 즐거운 시간을 보냈습니다. 다들 퇴근할때는 피곤해 죽을 것 같아 보였는데, 맥주를 마시기 위해 모였을 때는 살아나시더군요. 맥주 타임 덕분에 출장자들끼리는 상당히 친해질 수 있었습니다.
쇼핑 
가까운 곳에 Great Mall이라는 곳이 있어 두어번 쇼핑을 다녀왔습니다. 리바이스, 토미 힐피거, 게스 등의 매장이 있었는데 규모도 크고 정말 저렴했습니다. 저는 Crocs에서 신발을 한켤레 사고, 토미 힐피거에서 셔츠를 무려 6장 구매했습니다. 한국에서 사려면 한벌에 10만원이 넘는데, 3만원 이하로 한장을 살 수 있더군요. 가장 압권은 Coach 매장입니다. 한국에 비해 믿을 수 없을정도로 저렴합니다. 
운전
렌트해서 몰고 다니는 차는 도요타 코롤라였습니다. 1800cc라서 그런지 1600cc인 제차보다 확실히 잘나가더군요. 난생처음 크루즈 모드를 사용해본 것이 기억에 남습니다. 아반떼보다 단단한 서스에 무거운 핸들… 한국에 와서 아반떼를 운전해보니 장난감처럼 느껴지더군요. 출퇴근 거리가 3~4마일 정도 밖에 안되서 평소에는 단거리 운전만 했었고, 샌프란시스코에 다녀왔을 때만 1시간 정도 거리를 운전해 봤네요. 미국의 고속도로는 한가할 줄 알았더니 산호세에서 샌프란시스코가는 고속도로는 생각보다 차가 많았습니다. 한가한 시간의 경부 고속도로 정도? 산호세 시내에는 차가 많지 않고 길이 넓어서 늘 여유있게 운전했는데, 샌프란시스코 시내는 차도 막히고 복잡하더군요. 무엇보다 인상 깊었던 것은 길이 넓어서 그런지 몰라도 양보의 미덕이 살아 숨쉰다는 것입니다. 비보호 교차로에서는 약속한 것처럼 한대씩 진행하고, Stop이 표기된 위치에서는 모두들 멈춰섰다가 출발합니다. 먼저 들이대면 장땡인 우리나라 운전자들이 배워야 할 문화가 아닐까 하는 생각을 해봅니다.
그밖에…
입사한지 얼마되지 않았는데, 미국 출장의 기회를 잡게 된 것은 행운이라고 생각합니다. 영어의 필요성에 대하여 절실하게 느낀 것만으로도 충분히 소득이 있었다는 자체 평가를 조심스럽게 내려 봅니다. 이제 시작이기에 앞으로도 얼마든지 해외 출장의 기회가 있을 것입니다. 그때는 언어 능력때문에 능력을 제대로 발휘하지 못하는 일이 없더록 평소에 꾸준히 갈고 닦아야 겠다는 다짐을 해봅니다.

대화에 참여

댓글 6개

  1. 형 코롤라 몰았다가 아반떼가 장난감이면 다른차는 어떻겠어요 ㅎㅎ. 무사히 출장 마치고 오신거 축하드려요 !

  2. 잘다녀왔구나^^ 산호세 출장갔다온사람이 셔츠 열벌은 기본이던데 여섯벌이면 선방했네^^

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